” Dead Cities “

” Dead Cities ”
bats & cats cd cat. BC05. 2007. belgium
release date: 12/10/2007
format: cd
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Deceitful Ghosts
When The Devil Comes To You
Damascus “Dar Meshq”
Thermonuclear
Enuma Elish
Ereshkigal
Rites Ov Dub |Qal’at Sim’an|
Ganzir [Black Earth Version]
Dead Cities (Bulika Mix)
Naj’ Hammadi <Theme>

Tales of Dead Cities as described by the Master of Darkness, the Bat himself. For his new album Dead Cities Ah Cama-Sotz created no less then ten descriptive aural landscapes from all over the world; From the solitude of the empty streets of ‘Enuma Elish’ to the concrete structures which are nothing less then the remains of a reactor meltdown (‘Thermonuclear’). There are many stories, myths and legends about the origin of civilization and many of them have their roots in the Middle-East. The ritual and Arabian influences on Dead Cities are a welcome diversion in the current era of straightforward and emotionless thinking. And as with so many other releases from Ah Cama-Sotz, Dead Cities is also a lesson in history and philosophy. The multitude of influences you will be able to discover on this album are as diverse as the various locations of the Dead Cities. The tracks range from deep ambient with a religious touch to ritual layered structures – sometimes even close to straightforward dub – to technoid industrial epic anthems, bound to make the audience scream – no wait – pray for more. The Bat is back! Mr Sotz will change your vision on the world … Again!

* thanks to bauke (press review) – the law-rah [collective]

bats.cats.ahcama-sotz.com. sabam 2007. All music & lyrics by Ah Cama-Sotz. 2007. Production & mastering @ terra inhibita & illlektrik.toolz, 2005-2007. Artwork by HK. © photo material by Jo Voets & il dottore roxo. Credits: serge leurs, kathelijne jordens, fleur pierets, miss kitsch – my soulmate -.

Reviews

Review by Serge De Pauw for Dutch magazine Gonzo Circus

Al meer dan een decennium lang is Herman Klapholz de ongekroonde Meester van de dark ambient van de Lage Landen. Hij is zo goed in zijn vak dat hij terecht wordt vergeleken met grootmeester Lustmord. Als Ah Cama-Sotz zou hij bijgevolg nog jaren kunnen teren op die reputatie en lekker op veilig kunnen spelen door steeds weer dezelfde atmosferische spookambient te produceren. Dat doet hij dus niet. Na eerdere experimenten met (industriële en techno) ritmes, stemmen en genrevreemde accenten op bijvoorbeeld het twee jaar oude ‘The Way To Heresy’, trekt hij ook ditmaal opmerkelijke stijlregisters open. ‘Dead Cities’ opent met religieus getinte ambient (en dan is Raison D’Être natuurlijk nooit veraf) en sluit af met dansvloergerichte, industriële bigbeats. Tot zover niets aan de hand dus, maar dat ACS ooit nog dub zou integreren in zijn geluid, had niemand durven voorspellen. ‘Ereshkigal’ en ‘Rites Ov Dub’ houden namelijk het midden tussen Summit en Suns Of Arqa. Het Midden-Oosten vormt dé rode draad op ‘Dead Cities’ waardoor het onderhuidse geluidenpalet zo nu en dan opvallende gelijkenissen vertoont met Muslimgauze, die andere onvermijdbare referentie. En zo wijst Herman Klapholz ons op zijn manier de weg naar Mekka. (www.ahcama-sotz.com) (swat)

review by Karolina Moszkowicz for yesternight.pl/
http://yesternight.pl/index.php?action=cdreview&id=38&lang=en

Together with a new album „Dead Cities” Ah Cama-Sotz takes us into a journey to Mesopotamia, Babylon, Egypt, Damascus, Armenia, Syria… in to the underworld, into the realm of shadows and ghost; he invites us among the saints and the dead…Carried by alternating fast and slow streams we experience changeable atmosphere that either strikes with amazing dynamism or emanates with hypnotic magic.

Listening to „Deceitful Ghosts” is like looking into the abyss: samples, hymns, oriental incantations and the power of the music take possession of the listener all at once. If you think of a walk through the fields of Hades then such melodies could reflect their profound sadness and the impression of infinite depth; partly like a dream, partly like of a vision

Female, aria vocal, samples and hypodermic pulsating rhythm and orientalism omnipresent in musical background plus a vibrating beat and hypnotic trance – that what the second piece – „When the Devil Comes to You”- sounds like .

„Damascus “dar Meshq” is a return to ephemeral atmosphere infused with mysticism and mystery that explores and reflects darkness and charm of intact areas. Exotic motives and recitation in the background seem to strengthen that effect.

Those fond of fast pace and samples will surely be delighted by„Termonuclear”, „Ganzir” (my absolute no. 1 at the album) and „Dead Cities”- they all feature marvelous beat, fantastic speed – they all sounds like sure dance floor hits. Extreme intensification of sound, speed interlaced with murderous rhythm and overwhelming energy – your blood has no right to run slow here!

The insight into the abyss and mysterious, exotic world is provided by the remaining pieces of the multi-layered materia: 6minute-long passages like „Enuma Elish”, „Ereshkigal”, „Rites Ov Dub (Qal’at Sim’an)„ that by means of meditative background reveal the baffling, sullen world and entrance the listener whose mind floats freely.

„Naj’ Hammadi”, the piece that closes the album, is fast and overpowering like a maddening, wild dance; the increasing speed and final make it remembered for long.

Reassuming: the music of „Dead Cities” is like a fabric spread between two poles: concentrated, inspired, sonic meditation and overwhelming trance beat. Herman Klapholz seems to balance between the two two in a masterly way and thanks to his artistry the listeners may experience the richness of tones and drift among the soundscapes the music creates.

http://www.medienkonverter.de/kritik.php4?id=2563

Nach dem 2005 bei Hands Productions erschienenen ” The Way To Heresy ” war fast anzunehmen, dass sich Ah Cama-Sotz ab sofort mehr der Tanzbarkeit und den Beats als den düsteren Geschichten verschrieben hat. Doch kaum hat man sich eine Meinung über seine Musik gebildet, wird man von Dr. Blood eines besseren belehrt. Auf seinem eigenen Label Bats & Cats veröffentlichte er nun sein neues Werk “Dead Cities” und sowohl der Titel als auch ein erster Blick auf das Artwork verraten, dass hier nicht das Gleiche zu erwarten ist wie bei “The Way To Heresy”. Nein, Ah Cama-Sotz beschäftigt sich mit den Ursprüngen der menschlichen Zivilisation und geht dazu in den mittleren Osten. Zwischen Leben und Tod wandelnd begegnen wir dem Teufel, hören das babylonische Schöpfungsgedicht Enuma Elish oder kreuzen den Weg von Ereshkigal, der Herrin der Unterwelt. Die Essenz dürfte klar sein, Ah Cama-Sotz ist auf “Dead Cities” wieder wesentlich introvertierter und mystischer als noch auf dem Vorgänger. In gewisser Hinsicht ist es das Album, auf das man schon länger von Ah Cama-Sotz gewartet hat: Düster, mit orientalischen Einflüssen und überraschendem Dub. Einlullend magisch und aufrüttelnd rhythmisch. Genau das, was dieses Ausnahmeprojekt schon immer ausgemacht hat, erneut auf einen Punkt verdichtet.

Die “Deceitful Ghosts” führen sphärisch in das Thema ein, bevor “When The Devil Comes To” mit ritueller Perkussion und orientalischem Touch den magischen Zirkel richtig eröffnet. “Damascus ‘Dar Meshq'” öffnet erstmals die Höllenpforten und zeichnet ein düsteres Bild dieser alten Stadt, vorgetragen von diabolischen Chören. Natürlich dürfen auf einem Ah-Cama-Sotz-Album die tanzbaren Nummern nicht fehlen. “Thermonuclear” ist so eine, mit Gitarrenriff und dunklen Stimmen. Wieder entrückt und sphärisch präsentiert sich “Enuma Elish”, das gänzlich ohne Beat auskommt. Dark Ambient von seiner besten Seite. Mit “Ereshkigal” sind wir wieder beim Ritual und mit “Rites Ov Dub |Qal’at Sim’an|” bei etwas sehr ungewöhnlichem. Ah Cama-Sotz streckt seine Fledermausflügel Richtung Dub aus! Etwas ungewohnt für das belgische Projekt, vor allem in Kombination mit orientalischen Stimmen und Lauten, aber Herman Klapholz meistert auch diesen selbstauferlegten Parcours mit Bravur. “Ganzir [Black Earth Version]” ist einer dieser Songs, die ansteckend sind. Gitarrenriffs im ständigen Loop und dazu ein buschtrommelartiger Beat mit ein paar atmosphärischen Klängen reichen, dass der Song hängen bleibt. Der Namensgeber des Albums “Dead Cities” im Bulika Mix ist ausgerechnet der einzige Song, der nicht überzeugen kann. Der etwas verzerrte Sprechgesang passt leider so gar nicht auf das Album. Den Abschluss bildet “Naj’ Hammadi “, das noch einmal ordentlich Gas gibt und zum Industrial tendiert.

Schön zu hören, dass Ah Cama-Sotz wieder zu seinen Stärken zurück gefunden hat und sich eindrucksvoll zurück meldet. Das Ein-Mann-Projekt hat sich in großen Schritten weiterentwickelt und ist sich trotzdem treu geblieben. “Dead Cities” ist ein tolles Album geworden, das fast auf der ganzen Linie überzeugt.

Veit (Medienkonverter.de)

"Dead Cities"

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About the post

Ambient, Dark ambient, Ritual, Soundtrack, Tribal

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